Echecs et dates (15)

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15 Perec Bearboz 

1978

Parution de "La Vie, mode d'emploi" de Georges Perec, écrivain français (1936-1982).

Pour écrire La Vie mode d'emploi, Perec a imaginé la coupe d'un immeuble de 10 étages, permettant de voir à l'intérieur de chacun des 10 espaces de chaque niveau, des chambres de bonnes à la chaufferie, en passant par la cage d'escalier. Dans ce cadre, il s'est imposé une série de contraintes dont une a trait aux échecs.

"Il aurait été fastidieux de décrire l'immeuble étage par étage et appartement par appartement. Mais la succession des chapitres ne pouvait pour autant être laissée au seul hasard. J'ai donc décidé d'appliquer un principe dérivé d'un vieux problème bien connu des amateurs d'échecs : la polygraphie du cavalier : il s'agit de faire parcourir à un cheval les 64 cases de l'échiquier sans jamais s'arrêter plus d'une fois sur la même case. Il existe des milliers de solutions dont certaines, telles celles d'Euler, forment de surcroît des carrés magiques.

Dans le cas particulier de La Vie mode d'emploi, il fallait trouver une solution pour un échiquier de 10 X 10. J'y suis parvenu par tâtonnements, d'une manière plutôt miraculeuse. La division du livre en six parties provient du même principe : chaque fois que le cheval est passé par les quatre bords du carré, commence une nouvelle partie.

On remarquera cependant que le livre n'a pas 100 chapitres, mais 99".

(Extrait de "Quatre figures pour La Vie mode d'emploi", l'Arc n°76).

Portrait de Georges Perec par Bearboz, dessinateur de presse.

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